Сећање на Хомера Неала, „нежног гиганта“ науке и образовања

Хомер А. Неал, свеживотни лидер у високоенергетској физици и високом образовању, преминуо је у Анн Арбору у Мицхигану 23. маја у 75. години. Био је угледни универзитетски професор физике Самуел А. Гоудсмит на Универзитету у Мицхиган, регент Смитхсониан Институције, члан савета Националног музеја афроамеричке историје и културе и директор Фондације Лоунсбери. Неал је допринео низу значајних научних достигнућа - укључујући откриће Хигсовог бозона 2012. године - и био је истакнута личност у заједници научне политике, помажући обликовању додипломског образовања из области науке, технологије, инжењерства и математике (СТЕМ) од 1980-их.

Рођен у Франклину у Кентуцкију, Неал се од малих ногу почео занимати за науку, започевши факултет на Универзитету у Индиани, са 15 година. Дипломирао је физику, са признањем, тамо 1961. године и наставио докторат. Д. на Универзитету у Мичигену 1966. Неал је, поред научне способности, имао талент за администрацију - колега га је описао као "изузетно спретног политичара" - и брзо се пробио кроз редове у академији, заузевши место декана за Истраживање и дипломски развој на Универзитету у Индиани 1976. Године 1981. напустио је Индијану да би постао потпредседник за академска питања и просвједник на Универзитету Стони Броок. На Универзитет у Мичигену вратио се 1987. године, да би председавао њиховим одељењем за физику, пост који је обављао до 1993. године, и остао је у Мицхигану до краја каријере. Био је привремени председник универзитета 1996. Кроз то време, Неал је саветовао многе студенте и наставнике, укључујући и надзор тезе покојне Марјорие Цорцоцан - дугогодишње физичарке честица на Универзитету Рице - 1977 у Индиани.

Неал је играо водећу улогу у експерименту Д0, међународној сарадњи коју чини преко хиљаду научника са готово 100 универзитета, а понестало му је Фермилаба Министарства за енергетику, великог акцелератора честица изван Цхицага. Његова истраживачка група помогла је у дизајнирању детектора за експеримент, као и у управљању и анализирању података о судару, што је довело до открића горњег кварка - „елементарне“ честице која служи као грађевни блок за другу материју - 1995. године. такође шеф АТЛАС групе Универзитета у Мичигену у периоду 2000–2015. Група је учествовала у АТЛАС експерименту Европске организације за нуклеарна истраживања (ЦЕРН), у којој је смештен највећи светски акцелератор честица, Велики хадронски сударач (ЛХЦ) у Женеви, Швајцарска. АТЛАС експеримент је био одговоран за откривање Хигсовог бозона 2012. године, подвиг који је Нобелову награду стекао само годину касније у 2013., додељену двојици научника који су предвиђали постојање честице.

Неалово вођство проширило се далеко изван физике високих енергија. 1980. године постављен је за Национални научни одбор (НСБ) - независно саветодавно тело Националне научне фондације (НСФ) - где је служио до 1986. Неал је председавао првом радном групом НСБ-а за образовање СТЕМ, делом као одговор. на напоре Реаганове администрације да уклони образовне програме из НСФ-а. Студија је резултирала широко распрострањеним извјештајем, који је постао познат као „Неал Репорт“; донио је препоруке о политици НСФ-у у свјетлу растуће забринутости за здравље средњошколског образовања СТЕМ-а у САД-у. Извјештај је потакнуо стварање Истраживачког искуства за студенте (РЕУ) и програма Истраживачко искуство за наставнике (РЕТ), који пружају стварна истраживачка искуства током лета. Оба програма су и данас веома активна на универзитетима и у лабораторијама широм земље, укључујући РЕУ програм у ЦЕРН-у, који је управљао Неал, а то је једини формални канал за студенте на истраживању на ЛХЦ-у.

Након мандата у НСБ-у, Неал је наставио своју јавну службу, постајући истакнути „грађански научник“ и видљива, утицајна личност у широј заједници научне политике. Био је члан одбора за истраживање физике и астрономије Националног савета за истраживање, био је дугогодишњи члан управе компаније Форд Мотор Цомпани и служио је у Одбору за јавне односе Америчког физичког друштва (АПС), постајући његов председник 2016. године. Коаутор је књиге „Иза Спутњика: Америчка научна политика у 21. веку“, незаобилазног ресурса за студенте и наставнике који се занимају за историју, структуру и тренутне изазове америчког система научне политике.

Тобин Смитх, потпредседник за политику на Асоцијацији америчких универзитета, који је коаутор „Безоч Спутњика“, напоменуо је да је Неал „доказ савршен за то како један појединац може да помогне да се обликује и утиче на расправе и разматрања питања националних значај." Неал ће остати упамћен не само по ширини свог знања и научних достигнућа, већ и по свом љубазном духу и трајном доприносу побољшању америчког СТЕМ образовања.

Стипендисти Института Бакер из програма науке и технологије за политику допринели су овом блогу.